人工智能产业的发展是什么样的呢? 2018-07-19

来源:人工智能大健康

引领AI产业发展的技术竞赛,主要是巨头之间的角力。由于AI产业核心技术和资源掌握在巨头企业手里,而巨头企业在产业中的资源和布局,都是创业公司所无法比拟的,所以巨头引领着AI发展。


目前,苹果、谷歌、微软、亚马逊、Facebook这五大巨头无一例外都投入了越来越多的资源,来抢占人工智能市场,甚至将自己整体转型为人工智能驱动型的公司。国内互联网领军者“BAT”也将人工智能作为重点战略,凭借自身优势,积极布局人工智能领域。


随着政府和产业界的积极推动,中美两国技术竞赛格局初步显现,本章主要对中国、美国人工智能产业发展情况进行对比分析。


美国AI企业数量遥遥领先全球


在全球范围内,人工智能领先的国家主要有美国、中国及其他发达国家。截止到2017年6月,全球人工智能企业总数达到2542家,其中美国拥有1078家,占42%;中国其次,拥有592家,占23%。中美两国相差486家。其余872家企业分布在瑞典、新加坡、日本、英国、澳大利亚、以色列、印度等国家。


从企业历史统计来看,美国人工智能企业的发展早于中国5年。美国最早从1991年萌芽,1998年进入发展期,2005年后开始高速成长期,2013年后发展趋稳。中国AI企业诞生于1996年,2003年进入发展期,在2015年达到峰值后进入平稳期。


美国全产业布局,而中国只在局部有所突破


美国AI产业布局全面领先,在基础层、技术层和应用层,尤其是在算法、芯片和数据等产业核心领域,积累了强大的技术创新优势,各层级企业数量全面领先中国(见表2-1)。


表2-1 全球重点互联网公司产业布局情况

从基础层(主要为处理器/芯片)企业数量来看,中国拥有14家,美国拥有33家,中国仅为美国的42%。


技术层(自然语言处理/计算机视觉与图像/技术平台),中国拥有273家,美国拥有586家,中国为美国的47%。


应用层(机器学习应用/智能无人机/智能机器人/自动驾驶辅助驾驶/语音识别),中国拥有304家,美国拥有488家,中国是美国的62%。


美国人才梯队完整,中国参差不齐


AI产业的竞争,说到底是人才和知识储备的竞争。只有投入更多的科研人员,不断加强基础研究,才会获得更多的智能技术。


美国研究者更关注基础研究,人工智能人才培养体系扎实,研究型人才优势显著。具体来看,在基础学科建设、专利及论文发表、高端研发人才、创业投资和领军企业等关键环节上,美国形成了能够持久领军世界的格局。


美国产业人才总量约是中国的两倍。美国1078家人工智能企业约有78000名员工,中国592家公司中约有39000位员工,约为美国的50%。


美国基础层人才数量是中国的13.8倍。美国团队人数在处理器/芯片、机器学习应用、自然语言处理、智能无人机四大热点领域全面压制中国。


在研究领域,近年来中国在人工智能领域的论文和专利数量保持高速增长,已进入第一梯队。相较而言,中国人工智能需要在研发费用和研发人员规模上的持续投入,加大基础学科的人才培养,尤其是算法和算力领域。


美国投入资本雄厚,中国近年奋起直追


初创公司往往会成为巨头的猎物。打个比方,如果AI全产业是一部巨大机器,那么新兴创业公司大多是机器上的某个零部件。这是因为新兴创业公司仅具有某一项或几项技术优势,很难成为主导全局型应用,但有助于完善巨头布局,因而最终难逃被巨头收购的命运。


自1999年美国第一笔人工智能风险投资出现以后,全球AI加速发展,在18年内,投资到人工智能领域的风险资金累计1914亿美元。截至目前,美国达到978亿美元,在融资金额上领先中国54.01%,占全球总融资的51.10%;中国仅次于美国,635亿美元,占全球的33.18%;其他国家合计占15.73%。中国的1亿美元级大型投资热度高于美国,共有22笔,总计353.5亿美元。美国超过1亿美元的融资一共11笔,总计417.3亿美元,超过中国63.8亿美元。


巨头公司通过投资和并购储备人工智能研发人才与技术的这种趋势越来越明显。中美并购事件近两年密集增加。CB Insights的研究报告显示,谷歌自2012年以来共收购了11家人工智能创业公司,是所有科技巨头中最多的,苹果、Facebook和英特尔分别排名第二、第三和第四。标的集中于计算机视觉、图像识别、语义识别等领域。谷歌于2014年以4亿美元收购了深度学习算法公司DeepMind,该公司开发的AlphaGo为谷歌的人工智能添上了浓墨重彩的一笔。


中美在AI行业热点领域各有优势


深度学习引领了本轮AI发展热潮。究其原因,在于算力和数据在近十年来获得了重大的突破。当下,人工智能产业出现了九大发展热点领域,分别是芯片、自然语言处理、语音识别、机器学习应用、计算机视觉与图像、技术平台、智能无人机、智能机器人、自动驾驶。


在美国AI创业公司中排名前三的领域为:自然语言处理、机器学习应用和计算机视觉与图像。


在中国AI创业公司中排名前三的领域为:计算机视觉与图像、智能机器人和自然语言处理。


美国主导产业巨头具有先发优势


巨头通过招募AI高端人才、组建实验室(见表2-2)等方式加快关键技术研发;同时,通过持续收购新兴AI创业公司,争夺人才与技术,并通过开源技术平台,构建生态体系。


表2-2 巨头纷纷建立AI实验室


中国AI产业未来在哪里?


放眼技术社会变迁,IT时代,Wintel联盟一统江山;互联网时代,谷歌、亚马逊异军突起、雄霸天下;移动时代,又有苹果、谷歌引领世界潮流。现在,人工智能正在缓缓揭开时代变迁的新篇章。


与互联网相似,中国将会成为AI应用的最大市场,拥有丰富的应用场景,拥有全球最多的用户和活跃的数据生产主体。我们需要进一步加大基础学科建设和人才培养,以便让中国AI有机会走得更远。


国家实力的提升来源于科技企业创新。美国以绝对实力处于领先地位,一批中国初创企业也在蓄势待发。未来AI时代必然也会产生类似英特尔、微软、谷歌、苹果这样的全球级企业。我们相信中国企业有机会成为人工智能时代的弄潮儿,在AI领域占有一席之地。


AI群雄逐鹿,天下未定,机遇和挑战同在。让我们保持冷静的头脑,见证这个伟大的时代吧。

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